L’accès à la recherche en France après des études d’orthophonie

Alors que mon article le plus lu est la première partie du tutoriel de Manulex, et qu’il serait donc bienvenu d’enfin écrire la suite après tous ces mois d’absence, mon prochain article parlera…

De la difficulté d’entrer en thèse en France quand on est orthophoniste 😀

Oui, désolée… Je suis régulièrement contactée à ce sujet depuis trois ans, et je pense qu’il est temps que les personnes intéressées par ce projet puissent bénéficier d’une information structurée et accessible.

Dans cet article, je dévoile principalement ma propre expérience, mais également les choses que j’ai apprises après trois ans (dont deux en tant que doctorante) à côtoyer le monde de la recherche. Il est possible que cet article soit actualisé dans le futur.

Voici donc une FAQ sur l’accès à la recherche en France après des études d’orthophonie. J’espère que tous les lecteurs et lectrices, même ceux et celles qui n’envisagent pas de faire une thèse dans les années à venir, pourront au moins apprendre quelque chose de nouveau sur ce domaine via cet article 😊

1 – Concrètement, comment on entre en thèse après des études d’orthophonie ?

Pour répondre à cette question, il faut déjà savoir comment on entre en thèse, “tout court”, et il y a plusieurs réponses possibles. La voie “royale” est la suivante : on est repéré en Master 1 (il vaut mieux tôt , vous allez comprendre pourquoi) ou en Master 2 (si possible en parcours recherche, car un mémoire de recherche est souvent demandé par l’école doctorale) par un ou une enseignant-chercheur de la faculté où on étudie. En fait, c’est rarement eux ou elles qui nous démarchent, mais plutôt nous qui leur indiquons notre souhait de poursuivre en thèse. De mon expérience, c’est a priori une chose pour laquelle ils ou elles sont toujours partant-e-s sur le principe : “avoir un doctorant”, ça signifie collaborer avec une personne qui va mener des études et donc publier des articles, ce qui est l’une des raisons d’êtres d’un-e enseignant-chercheur. On dit d’ailleurs que c’est les doctorant-e-s qui font la recherche. Là les enseignant-chercheurs risquent de vous mettre en garde, c’est sur la possibilité d’être financé-e durant sa thèse (voir la question n°10 si ce concept même vous insurge). Les financements de thésard-e-s sont rares et donc difficiles à obtenir (voir infra, ainsi que la question n°2).

Reprenons sur la voie royale : vous avez contacté un ou une enseignant-chercheur, qui est évidemment intéressé-e pour vous prendre en thèse du moment que vous êtes d’accord de travailler sur un de ses domaines de recherche de prédilection (mais si vous l’avez contacté-e en particulier, c’est que c’est le cas, a priori). L’ensemble du laboratoire auquel appartient votre futur-e directeur-trice vous envoie donc passer le concours de l’école doctorale à la fin de votre année de M2, qui a souvent lieu en juin/juillet, donc juste après votre soutenance de mémoire. Pour ma part, le concours avait pris la forme d’un oral assorti d’une analyse du dossier (une attention spéciale est souvent portée au mémoire de recherche et aux notes obtenues les années de master. Il est fréquent qu’une moyenne générale de 14/20 soit demandée en master 2, mais votre futur-e directeur-trice de thèse pourra éventuellement vous faire une dérogation si vous n’avez pas obtenu cette note). En fonction des bourses allouées à l’école doctorale l’année où vous vous inscrivez, et de votre prestation, vous êtes alors reçu-e au concours et vous obtenez un contrat doctoral dit “ministériel” (du fait de l’origine du financement) pour 3 ans. Vous êtes payé-e au SMIC à partir du début de votre contrat (octobre de l’année où vous avez passé le concours, généalement) : environ 1220 euros nets par mois ; vous toucherez plus (environ 1550 euros) si vous demandez à réaliser une mission complémentaire d’enseignement en plus de votre thèse (voir question n° à ce sujet). Il ne reste plus qu’à réaliser votre inscription administrative, qui est presque toujours une formalité… Sauf si vous êtes orthophoniste.

Car pour pouvoir s’inscrire en doctorat, il faut avoir, ou s’engager à avoir d’ici la date d’inscription effective, un diplôme équivalent au grade master 2. C’est le cas en France (théoriquement), mais l’école doctorale peut estimer que vos études ne vous ont pas permis d’atteindre un niveau suffisant dans le domaine de recherche qui vous intéresse. En ce qui me concerne, comme j’étudie la dyslexie, le fait d’être orthophoniste n’a pas gêné mon école doctorale “Sciences humaines et sociales”, qui a reconnu sans problème mon grade master 2, et m’a permis de passer le concours en sachant que mon inscription administrative ne poserait pas de problème. Il est probable que cela soit plus compliqué pour les écoles doctorales “Vie et santé”, qui ont la réputation d’être extrêmement exigeantes sur le niveau des doctorants, et qui risquent de ne pas comprendre comme un ou une orthophoniste pourrait prétendre avoir un niveau suffisant en neurosciences, par exemple. Je ne connais aucun-e orthophoniste qui souhaitait effectuer un doctorat en neurosciences qui n’ait pas dû refaire un master en sciences, ou faire valoir le fait d’avoir déjà en master en sciences pour pouvoir entrer en doctorat ; mais si c’est votre cas, n’hésitez pas à me contacter, et je serai sincèrement ravie de modifier cet article en conséquence 🙂

Ça, c’était pour la voie royale. Malheureusement, le nombre de candidats qu’un laboratoire peut envoyer passer le concours de l’école doctorale (ED) est limité. Pour mon école doctorale, c’est le nombre d’HDR (habilitation à diriger des recherches) du laboratoire qui détermine le nombre de candidats pouvant représenter le laboratoire au concours de l’ED. La plupart des doctorants n’obtiendront donc pas un contrat doctoral ministériel, mais d’autres pistes existent (voir question n°2).

Si je résume, pour entrer en thèse, il faut donc :

– avoir obtenu l’accord de principe d’encadrement d’un-e enseignant-chercheur (s’il ou elle n’a pas d’HDR, ce qui est une obligation en France pour pouvoir diriger officiellement des thèses, il ou elle pourra sans doute trouver un “prête-nom” dans son laboratoire qui endossera la direction d’un point de vue purement administratif) ;

– avoir obtenu ou être en passe d’obtenir un diplôme équivalent au grade master 2 ;

– que ce diplôme soit reconnu comme tel par l’école doctorale dans laquelle vous réalisez votre inscription administrative : c’est le seul point qui peut poser problème en étant orthophoniste, et cela dépend entièrement de votre future école doctorale. Il ne faut donc pas hésiter à vous renseigner auprès d’elle en amont.

De plus en plus souvent, le fait de bénéficier d’une source de financement apparaît comme une obligation pour pouvoir entrer en thèse. Cette source peut être vous-même si vous travaillez à côté (mais dans ce cas, ne vous attendez pas à soutenir avant 5 voire 6 années de thèse). Sachez aussi qu’à partir du moment où votre directeur-trice accepte de vous encadrer, il est de son devoir de vous aider à trouver une piste de financement. Si ce n’est pas le cas, je vous conseille ardemment de changer de direction !

2 – A part le concours de l’école doctorale, quelles sont les autres pistes de financement existantes ?

Il y en a plusieurs, mais aucune ne sont plus simples d’accès. Voici celles que je connais :

-Financement “Région”. Votre Région passe théoriquement tous les ans des appels à projet pour financer des thèses sur des thèmes qui lui sont chers d’un point de vue politique (les appels à projet sont décrits sur son site web officiel et/ou transmis à votre futur labo via l’école doctorale). Là encore, le nombre de candidatures est restreint par votre école doctorale, et la sélection se fait uniquement sur dossier. Votre nom n’apparaît même pas, c’est votre directeur-trice de thèse qui doit faire la démarche en son nom et décrire le-la candidat-e idéal-e pour ce poste (qui correspondra à votre CV, du coup ; on dit que le poste sera “fléché”). De mon expérience, il y a, pour les appels à projet (AAP) Région toujours énormément de candidatures pour très peu d’élu-e-s…

-Financement par une fondation. Cela peut être une fondation maladies rares, handicap, la Fondation de France, etc, mais également des fondations d’assurances (Fondation MAAF, Fondation AXA, etc…) ou d’autres organismes, comme la SNCF Fondation ou la Fondation l’Oréal. Ces organismes proposent régulièrement (mais pas forcément tous les ans) des AAP qui peuvent prendre la forme de contrats doctoraux. La procédure est assez proche de celle d’un financement région (sélection sur dossier).

-Financement CIFRE. Il s’agit d’un co-financement, attesté par un partenariat entre l’Université et une entreprise, qui payeront chacune la moitié du salaire du ou de la doctorant-e. Ce cas n’est pas fréquent dans mon domaine, je le connais donc peu, mais il est à explorer. Pour plus d’infos, je vous invite à consulter : https://adcifreshs.wordpress.com, le site de l’Association des Doctorants et Docteurs Cifre en Sciences Humaines et Sociales.

D’autres pistes existent mais elles sont beaucoup plus circonstancielles. Si vous êtes à la recherche d’une offre de thèse ou de financement, n’hésitez pas à vous abonner à la newsletter du RISC, le Relai d’Information sur les Sciences de la Cognition, qui diffuse régulièrement des AAP et des offres, dans des domaines très variés.

3 – Est-ce qu’on a encore cours, quand on est en thèse ?

Non, nous n’assistons pas à des cours en doctorat. Le doctorat n’est pas une poursuite d’études comparable au parcours licence-master. Il s’agit plus de la construction d’un projet autour d’une problématique de recherche, dans lequel vous êtes le-la principal-e acteur-trice.

S’ils ne vont pas en cours, les doctorant-e-s sont par contre très souvent sollicité-e-s pour enseigner à la fac. Ainsi, lorsqu’un-e thésard-e vous dit : “j’ai cours”, comprenez, “je donne cours”.

Si le ou la doctorant-e est financé-e (voir question 1 et 2), on lui proposera très souvent de réaliser, en échange d’une petite prime de salaire, une mission complémentaire d’enseignement, qui correspond à 64 heures d’équivalent TD (HETD) à dispenser par an, souvent dans sa composante1 d’origine, mais parfois ailleurs, en fonction des besoins existants. C’est presque exactement pareil s’il ou elle n’est pas financé-e, à la différence que ses vacations d’enseignement représenteront alors peut-être sa seule source de revenus ; il n’est donc pas rare qu’un-e doctorant-e non financé-e ne se limite pas à 64h HETD, et qu’il ou elle en fasse beaucoup, beaucoup plus.

Pour finir sur ce chapitre, bien que nous n’ayons pas de cours, nous devons réaliser un certain nombre d’heures de formation doctorale. Elles sont de deux types : disciplinaires et transversales. Les formations disciplinaires sont en lien avec notre champ de recherche, et consistent le plus souvent en des séminaires (sortes de conférences en petit comité), organisés par l’animation scientifique de notre laboratoire. Les formations transversales visent à favoriser l’insertion professionnelle du/de la doctorant-e (comment réussir un entretien d’embauche, etc), à lui donner des outils pour mener à bien sa thèse (utilisation de logiciels statistiques ou de biblio, par exemple) ou pour être plus à l’aise en cours (gestion du stress, conseils pour poser sa voix…).

4 – Tu fais donc une thèse d’orthophonie ?

Non, malheureusement ; la discipline doctorale “orthophonie” n’existe pas encore en France. Je fais une thèse en psychologie, mais j’espère, après avoir soutenu ma thèse, pouvoir la qualifier au CNU 91 (sciences de la rééducation et de réadaptation) nouvellement créé.

Alors, ça fait beaucoup de jargon en une fois. Qualifier sa thèse, c’est une condition requise pour pouvoir passer le concours pour devenir maître de conférences. CNU, ça veut dire “Conseil national des Université”. Il est divisé en domaines et en sous-domaines (d’où les numéros).

5 – A quoi ressemble ton quotidien de doctorante ? Est-ce que tu es souvent au laboratoire ou plutôt chez toi ?

Cela varie énormément en fonction des périodes. Quand j’ai beaucoup de cours à donner, je vais pas mal m’organiser autour de la préparation de ces cours, et je fais souvent ça de chez moi. Quand j’ai réussi à obtenir des accords pour des passations sur le terrain, je vais organiser ces passations en formant des stagiaires au matériel qui sera utilisé, en rencontrant moi-même les participants, en préparant le matériel de passation ; mon quotidien s’organisera autour de cela, et je n’aurai souvent pas le temps de passer au labo (sauf pour les photocopies 😉 ). Quand je n’ai ni cours ni manips sur le terrain, je fais de la revue de la littérature ou j’analyse les données des études passées ou en cours, et dans ce cas, je peux être très présente au laboratoire (j’ai la chance de bénéficier d’un “bureau des doctorants”, où j’ai mon propre bureau et mon propre ordinateur, ce qui n’est de loin pas le cas dans tous les labos) ; mais en temps de COVID, je fais presque tout depuis chez moi.

6 – Quels sont tes horaires ?

C’est impossible à dire. Là encore, ça varie énormément en fonction de la période dans laquelle je me trouve (voir question 5). Le point positif, c’est que je suis entièrement libre pour m’organiser comme je le souhaite (je peux commencer à 11h-12h si je veux ou bien m’accorder tous mes après-midis), mais c’est justement ce qui est insidieux et anxiogène. Le travail à accomplir ne se finit jamais, et c’est à moi de gérer mon temps de travail. Il faut être capable de gérer une charge énorme au quotidien, sans le “confort” d’horaires officiels, qui vous permettent de vous détendre sans culpabiliser après une dure journée de travail. Le travail d’une thèse avance très, très lentement, et c’est très difficile d’arriver à se dire qu’on est dans les temps ou que tout avance pour le mieux.

7 – Qu’est-ce qui est le plus difficile en thèse ?

La solitude.

Je ne parle pas de solitude sociale, j’ai la chance d’être extrêmement bien entourée, que ce soit sur le plan familial ou dans ma vie de couple. J’ai aussi la chance d’avoir des encadrantes qui sont extrêmement humaines et compréhensives. Mais quand on fait une thèse, on est seul-e.

« Faire une thèse », c’est déjà un euphémisme, en soi. Parce qu’en réalité, ce qu’on fait, c’est un doctorat. Du pareil au même, me direz-vous ? Eh bien, pas vraiment.

En fait, la thèse, c’est le manuscrit que l’on produit pour pouvoir soutenir et se voir remettre le titre de docteur-e. C’est la partie émergée de l’iceberg, en quelque sorte. Ce que nous faisons en réalité, c’est plus que d’écrire un « mémoire + ». C’est trois ans (minimum, mais très souvent plus) de notre vie que nous passons à éprouver nos certitudes scientifiques, et à les voir s’effondrer les unes après les autres devant nous.

Ça fait un peu mélodramatique, dit comme ça, mais je le crois sincèrement. Vous qui me lisez, vous pensez peut-être qu’un-e docteur-e est quelqu’un pétri-e de certitudes et capable de vous dire ce qui est et ce qui n’est pas. La réalité, c’est que plus on a fouillé et farfouillé un sujet, moins on a l’impression d’en savoir. Parce qu’on se rend compte que tout ce qu’on croyait savoir est soumis à des « Oui, mais… ». Oui, mais dans certaines circonstances uniquement. Oui, mais pas chez tout le monde. Oui, mais d’autres chercheurs ont obtenu des résultats allant dans le sens contraire. Oui, mais en fait personne d’autre n’a retrouvé les mêmes résultats.

Tout cela a pour conséquence qu’au final, lorsqu’on se pose la question « qu’est-ce que je sais réellement sur ce sujet ? », la réponse est très souvent :

Ca a peut-être l’air de pas grand-chose, dit comme ça, mais croyez-moi, toute la solitude vient de là. On n’a plus de certitudes, on a compris qu’elles n’existaient pas, et on se rend compte que tous ceux ou celles qu’on prenait pour des puits de science, et qui affirment sans hésiter, n’en savent pas plus que nous, qui nous-mêmes ne savons rien.

Cette solitude face à la science, personne à part ceux et celles qui réalisent ou ont réalisé un doctorat, n’est capable de la comprendre.

Personne n’est capable de comprendre ce qu’on ressent, l’expliquer aux personnes qui nous posent la question prend énormément de temps, et leur perplexité nous blesse parce qu’elle nous renvoie en permanence à nos propres doutes : “est-ce vraiment si dur que ça, ce que je vis ? Est-ce que ce n’est pas juste moi, qui ne suis pas au niveau ?” On a tellement de choses à gérer en même temps qu’on n’est même pas capable de s’en souvenir de toutes quand on nous les demande. On en oublie systématiquement.

Et chaque personne avec qui on a des interactions dans le cadre de notre thèse est incapable de simplement imaginer la charge de travail qu’on a au quotidien. Votre directeur-trice de recherche ne voit que l’article que vous devez publier. Vos étudiant-e-s ne voient que les cours que vous devez leur donner. Vos stagiaires ne voient que le stage pour lequel vous les encadrez. Vos participant-e-s / collaborateur-trice-s ne voient que l’étude à laquelle ils ou elles participent. Mais vous, vous faites tout, en même temps.

Là, vous avez peut-être envie de me dire : “mais si c’est si chronophage, comment ça se fait que tu aies le temps de rédiger un blog ?” Eh bien parce que le temps, je ne l’ai pas, je le prends. En ce moment même, je suis en train d’accroître mon retard sur l’ensemble de mes projets (je ne les énumérerai pas, car si je le faisais, j’en oublierais au passage). Mais je le fais parce que ce blog est important pour moi, donc j’assume cette décision 🙂

8 – La clinique ne te manque pas ?

Je n’envisage pas ma thèse comme une rupture totale avec la clinique orthophonique. J’ai la chance de travailler sur un sujet qui est au cœur de nos préoccupations d’orthophonistes: l’efficacité de nos pratiques. J’ai appris énormément d’un point de vue clinique en menant cette thèse. Par exemple, j’en ai plus appris sur le quotidien des enseignant-e-s et la pression qu’ils et elles subissent que pendant mes 2500 heures de stage de formation initiale, ce qui me sera extrêmement utile quand je reprendrai une pratique plus classique (voir question 9). Je suis encore en contact avec des “vrais” enfants et avec leur famille, qui se tournent vers moi pour trouver des solutions au quotidien, et mon but est toujours de les aider à surmonter les difficultés liées aux troubles du langage écrit, même s’il prend une forme différente (mais pas si différente, en réalité).

Ce qui me manque, c’est davantage la “tranquillité” de la pratique clinique. Bien entendu, je sais pour l’avoir vécue qu’elle n’a rien de simple. Mais tant que je serai en thèse, je ne pourrai pas envisager une vie de famille réellement “posée”, et ça, ça me manque.

9 – Qu’est-ce que tu comptes faire après ta thèse ? Qu’est-ce qui est envisageable pour les orthophonistes docteur-e-s ?

Comme pour tous les nouveaux docteur-e-s non-orthophonistes : pas grand-chose, disons-le clairement. Le nombre de postes de maître de conférences diminue d’années en années, et ça ne va pas s’arranger avec la nouvelle loi de programmation de la recherche. C’est possible, mais encore une fois, il y a beaucoup d’appelé-e-s pour peu d’élu-e-s.

En ce qui me concerne, j’espère obtenir un contrat à durée déterminée après ma thèse dans mon laboratoire, de type ATER (attaché-e temporaire d’enseignement et de recherche) ou post-doctoral (on dit “post-doc”) afin de finir tranquillement le travail poursuivi pendant mes années de thèse. Ensuite, j’aimerais si possible combiner recherche et clinique, mais je ne connais pas encore la forme que cela pourra prendre. Je privilégierai la clinique dans un premier temps, mais surtout la famille que j’attends de pouvoir construire 🙂 Je pense que quoi qu’il arrive, je continuerai toujours à avoir un lien avec la recherche, que ce soit sous la forme d’un contrat de vacations d’enseignement à l’université, de collaborations ponctuelles avec mon laboratoire d’appartenance, ou en publiant les lignes de bases que je mènerai sur mes propres patient-e-s.

10 – Tu es “financée” pour ta thèse ? Comment ça se fait que tu sois payée pour étudier ?!

Vous aurez compris au ton sarcastique de cette ultime question qu’elle m’insupporte particulièrement 😉 Mais en soi, je la comprends, et elle reflète simplement un manque d’informations.

Je ne suis pas “payée pour étudier”. Je suis payée pour mener un travail de recherche qui profitera à la communauté scientifique de mon domaine, et même au-delà. L’école doctorale (pour d’autres, cela peut être la région, une entreprise, une fondation…), et par son intermédiaire, le Ministère de l’Education Supérieure et de la Recherche (et donc, à travers lui, la société française), ont reconnu les questions posées par mon projet de thèse comme étant dignes d’intérêt public. Elle me paye pour explorer ces questions afin de faire avancer les connaissances scientifiques à ce sujet. Est-ce que je mérite d’être payée pour faire avancer des connaissances scientifiques ? Cela revient à se demander si la Recherche est nécessaire dans une société !

***

Voici pour cette première FAQ, présentant les questions que l’on me pose le plus fréquemment. Je modifierai éventuellement cet article en fonction des nouvelles questions que je recevrai. J’espère qu’il aura été utile à ceux et celles qui se posent des questions sur la poursuite en thèse après les études d’orthophonie ! 🙂

  1. comprenez “faculté” []

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